Libros

Elantris

Movido por algunos comentarios en cyberdark y he de reconocer, por el comentario en la portada de uno de mis escritores favoritos Orson Scott Card, decidí hacerme con un ejemplar de esta primera novela publicada de Brandon Sanderson, Elantris. Y aunque el resumen de la historia y la portada no terminaban de atraerme empecé con curiosidad a leerme la novela.
El resultado no ha podido ser mejor: DEVORADA, es la palabra. No he podido dejar de leerla ni un instante, en cualquier rato libre volvía a sus páginas para seguir avanzando ya que no podía pasar mucho tiempo sin saber que iba a pasar a continuación. La historia y los personajes me enganchaban como hacía tiempo que no me pasaba (salvo quizás con CdHyF) y no he podido dejarla hasta terminar con la historia.
La novela narra como la fabulosa y mítica ciudad de Elantris, así como sus habitantes que eran medio dioses cayó en la desgracia tras una maldición. Maldición que se extendió más allá de sus muros y que convierte al azar a una persona normal en un no-vivo que suele ser desterrado y encerrado en la propia ciudad de Elantris. Raoded, hijo del rey regente es atacado por la Saod y unos dias antes de conocer a su prometida es arrojado en secreto a la ciudad.
Su prometida llegará al pais encontrándose viuda de repente, de un matrimonio en principio de conveniencia por la alianza política entre los dos reinos, que intentan unirse de alguna forma para evitar que los Fordjell y su religión les invadan como han hecho con el resto de paises.
Un alto cargo religioso de los Fordjell llegará también al país, con la misión de convertir a todo el reino a su religión y así aumentar su dominio.
En la novela no podréis encontrar casi ninguno de los clichés habituales en la fantasía. Es una historia fresca, nueva, original. Los personajes son entrañables y terminarás por ser encandilado por alguno de ellos. Para ello el escritor hace uso de la narrativa mediante puntos de vista, concretamente serán 3, Raoded, Sarene y el sacedote fordjell, método que suele ser bastante efectivo a la hora de hacernos comprender las motivaciones de los personajes.
Resumiendo, absolutamente recomendable. Habrá que seguir la obra de este escritor del que parece que pronto se publicará otra de sus novelas, Mistborn.

  

La sombra del gigante, Scott Card, Orson

Del famoso escritor Orson Scott Card y de reciente publicación en españa, La sombra del gigante viene a ser la cuarta novela en la saga de Bean o de la Sombra, surgida de otra aún más famosa del mismo autor, la saga de Ender.
Para poner un poco en antecendetes todo empezó en el libro El juego de Ender, amado por unos y criticada por otros, cuenta la historia de los niños más inteligentes de la tierra y como son reclutados y entrenados para hacer frente a la amenaza de una raza extraterreste, los insectores y liderar las tropas terrestres contra esa raza. Tres libros más compondrían hasta ahora el total de la saga de Ender. Pero el escritor fue más allá y empezó a contar de nuevo la historia original desde el punto de vista de otro de los niños de la Escuela de Batalla, Bean, niño prodigio a su edad y aún más inteligente que el propio Ender pero de una manera distinta.
Así nace la saga de la sombra que cuenta, ya a partir del segundo libro, lo que ocurre en la tierra una vez que los insectores son derrotados y los famosos niños que dirigieron la guerra vuelven a sus respectivos paises.
Este cuarto libro de la saga, nos presenta la tierra y la inestabilidad que surge tras la caida del malvado Aquiles, debido entre otras cosas a la presencia de estos niños, algo más crecidos, la mayoría de ellos encumbrados en sus paises por su inteligencia militar. Paises como China, la India, el mundo musulman unido por primera vez bajo uno de estos chicos, Alai, vuelven a enfrentarse en un juego a escala mundial, enrevesadas conspiraciones geopoliticas y movimientos militares que harán a más de uno coger un mapa o desear haber prestado más atención en clase.
Peter Wiggin, hermano mayor del famoso Ender, intentará deshacer todas las guerras en potencia y unir el mundo, con la ayuda de Bean y Petra, los cuales a su vez buscan desesperadamente a los hijos que han nacido de sus embriones robados debido al potencial que podrán tener en un futuro como hijos de Bean.
El libro se lee con fluidez ya que un 70% del mismo son en su mayoría conversaciones, a veces algo complejas debido a la cantidad de naciones, pueblos y distintas posibilidades de unión, alianzas y posibles ataques entre ellos. Con algunas sorpresas y guiños al seguidor de la saga, así como algunas puertas abiertas, es un libro muy recomendable, sobre todo para el fiel lector de la saga de Ender o este spin-off, usando terminos televisivos.
Para estos fieles lectores, echar un vistazo a los trabajos (en inglés) y a los que vienen como forthcoming.

Oveja Mansa, Connie Willis

Connie Willis es una famosa y prestigiosa autora de la que no había leido nada hasta ahora y sentía ya cierta curiosidad en comprobar por mi mismo cuanto había de cierto sobre esas afirmaciones, sustentadas tras 8 premios Hugo y 6 Nébula.
Me decidí por este Oveja mansa, en edición de bolsillo, de entre los varios que tenía a mi disposición ya que no me llamaba demasiado la descripción, por ejemplo, de Por no mencionar al perro. En esta novela Connie Willis narra el camino que puede llevar a recorrer un científico en pos de un descubrimiento. La protagonista busca el nacimiento o la razón de ser de las modas, como surgen repentinamente y en que punto o porqué se originan. Tras el error en la entrega de un paquete, conoce a otro científico que está estudiando la teoría del caos y juntos terminarán por cruzar sus trabajos e indagaciones por medio de... un rebaño de ovejas.
A través de toda la historia, la autora hace gala de un gran sentido del humor y de una fina ironía, impagable el personaje de Flip, todo ello aderezado por unas cuantas reseñas sobre modas y como surgieron, además de encontrarnos a cada paso con diversas anécdotas sobre descubrimientos científicos y como suelen ocurrir, en su mayor parte por la casualidad, inspiración o una combinación de una gran cantidad de variables caóticas que llevan al científico a dar con el quid de la cuestión o la solución a su investigación.
De escasa extensión, 288 páginas, se lee con gran soltura y rapidez pero sinceramente no ha cumplido mis expectativas. La historia y la narrativa están bien, pero tampoco es una maravilla y aunque te ríes a menudo no es lo que suelo esperar de una novela de ciencia ficción. Quizás no he elegido el mejor libro de la escritora o concretamente el tema de esta novela no me ha llamado mucho la atención. Pero se deja leer.

La búsqueda sagrada - McMaster Bujold, Lois

Lois McMaster Bujold es una de mis debilidades desde que descubrí la serie de Miles Vorkosigan y desde entonces he seguido a la escritora, tanto en esa saga al completo como en sus recientes incursiones en la rama de la fantasía.
La búsqueda sagrada sigue estando ambientada en el mismo universo de las dos anteriores novelas de la escritora publicadas en españa, La maldición de Chalion y Paladín de almas, ya comentadas en este blog. Los personajes de esta última son completamente distintos a las anteriores y la historia está localizada en otros lugares de este mundo fantástico y aunque nos encontraremos con los dioses habituales y con "lugares" comunes de las novelas anteriores también se nos presentan nuevos aspectos de la mitología, distintas costumbres, leyendas lo cual hace que este mundo en que el ambienta la escritora sus novelas se vaya haciendo más rico en cada novela.
Al comienzo de la historia el principe Boleso es asesinado por Lady Ijada y las autoridades encargan a Lord Ingrey, el protagonista central, que se encargue de trasladar sus restos y
de custodiar a la vez a la presunta asesina. Poco a poco irá descubriendo como una extraña relación lo ha unido a Lady Ijada, que ha sido maldecida de forma parecida a como lo fue él de pequeño. Conforme se desarrolla la trama ira averiguando quién más está detrás de todo y se encontrará con problemas aún más grandes de los que imaginaba, rodeado todo ello por la inminente muerte del rey y ciertas dificultades con su sucesión.
Como siempre Bujold encuentra la forma de sorprendernos, la mayoría de las veces con los personajes que pueblan sus historias, sobre todo con los toques de humor con que pincela a algunos de ellos ya que a mi entender una de las mejores características de la autora es el humor y la fina ironía que impregnan en ocasiones sus novelas.
Resumiendo, es una buena novela aunque la he encontrado un poquito más floja que las dos anteriores.

La espada de fuego

Del autor español Javier Negrete, La espada de fuego publicada por Minotauro es un interesante ejercicio de fantasía al más puro estilo de sword & sorcery (magia y espada).
Reconozco (con pudor) que es mi primer acercamiento a la fantasia nacional, pero he de decir que ha sido realmente placentero el primer contacto. La espada es uno de esos libros que te enganchan casi desde el principio y te hacen devorar sus páginas intentando llegar a su final para conocer como se resolverá todo.
La espada de fuego, Zemal, deseada por cualquier gran guerrero por su poder e influencia en el mundo de Tramórea es el desencadente en esta ocasión de la búsqueda y viaje iniciático de una serie de personajes que sufrirán todo tipo de aventuras, desafios y cambios en su caracter. Derguin, el joven aprendiz de guerrero y protagonista de la novela, Kratos May uno de los mejores maestros en el arte de la espada, el mago Linar y el a su vez aprendiz de este último Mikhon Tiq, joven amigo de Derguin, así como los malvados que pueblan la historia son en su mayoría personajes habituales de las novelas de fantasía, pero Javier Negrete consigue darle a todos ellos algo especial que los hace diferentes a los ojos de un ávido lector.
Javier Negrete consigue construir una gran historia, que a pesar de contener elementos clásicos de las novelas de fantasía casi siempre son tratados de una manera original y diferente. También introduce algunos conceptos como la aceleración en la lucha de espadas, que a pesar de traernos a la memoria alguna película de ciencia ficción es un toque muy original y transpolado a la fantasía con un buen enfoque.
La novela fue ganadora del Premio Ignotus 2004 y actualmente disponemos de una continuación llamada El espíritu del mago y que tal como me ha gustado esta novela será devorada en breve por un servidor.
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